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Sherman Hemsley / シャーマン・ヘムスリー

1970年代に黒人家庭のお茶の間で人気となったテレビシリーズ「ザ・ジェファーソンズ」の主役ジョージ・ジェファーソンを演じていたシャーマン・ヘムスリーがテキサスで他界した。74歳だった。ヘムスリーの死因は今の所発表されておらず、テキサスの地元警察がヘムスリーが自宅で死亡した事を発表した。

ヘムスリーには子供も妻も居ない。

ヘムスリーと言えば、やはりジョージ・ジェファーソン。社会現象となったビル・コズビーの「コズビー・ショー」よりも前に、成功した黒人男性を演じたのがヘムスリーだった。ジョージ・ジェファーソンは、ニューヨークでドライクリーニング店を経営し、最後の方はチェーン化に成功した経営者だった。ジョージ・ジェファーソンは同じ時期に放映していた「Good Times」でジョン・エイモスが演じていた強いが恵まれない父親像とも違う、またビル・コズビーが演じた完璧な父親像とも違う、人生を楽しんでいる軽快な父親像をみせてくれてきた。

ヘムスリー自身は、「ザ・ジェファーソンズ」の前は、小さな劇団に所属し、後にデンゼル・ワシントンサミュエル・L・ジャクソンモーガン・フリーマンを輩出したニグロ・アンサンブル劇団にも所属。ブロードウェイでも活躍した俳優だった。映画にはマーロン・ウェイアンズが主演の「Senseless / 日本未公開 (1998)」やロバート・タウンゼントの「Up, Up, and Away! / 日本未公開 (2000)」などのコメディに出演している。晩年にはラッパーのネリーの「Batter Up」のミュージックビデオにも出演し、有名なジョージ・ジェファーソンのダンスを披露している。

Sherman Hemsley Dead; The Jeffersons Star Dies at 74 | PEOPLE.com

安らかに

Yup, he's moving on up. Rest in peace.