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Afro Ninja / アフロ忍者 (2009) (Video) 633本目

面白いじゃんよ!なんと嬉しい事に、この映画は12月に日本でもDVDで発売されるみたいですよ
元々がレブロン・ジェームスのナイキのCMのオーディションに参加したのが、この映画の主役「アフロ忍者」であるマーク・ヒックス。ベテランのスタント俳優で「Rush Hour / ラッシュアワー (1998)」等でクリス・タッカーのスタントダブルとかしていました。ベテランなのに、オーディションでバック転で着地を失敗。それでも諦めずにヌンチャクを振り回す姿が、これまた情けない。その映像がなぜかYoutubeに流出した。

アフロのカツラをかぶり、ヌンチャクを持っていた事から「アフロ忍者」と言われるようになった。その後にジェイ・レノの人気番組「The Tonight Show」でも流れたりして一躍話題に。あのYoutubeのビデオでは笑い者になってしまいましたが、マーク・ヒックスはタダでは転ばなかった。そのCMには後にオーディションやり直しで見事に出演している。それがこれ↓。

あのジム・ケリーと共演。ジムの後ろに並んでいる誰かがマーク・ヒックスです。どうせだから映画にしてしまえ!と友人からのアドバイス等もあって出来たのがこの映画。あのCMが縁でこの映画にもジム・ケリーは出演しているんです。ジム・ケリーはこの映画で受けたインタビューで、何度も「俺は脚本が良くないと絶対に出演しない。作品を選ぶんだ」と語ってます(本当に?ならなぜに...以下自粛)。それ程にこの映画の脚本を気に入った様子。現役の頃のようなアクションは見せませんが(勿体ぶり?)、中々泣ける設定で出演を果たしております。まあ、この映画のジム・ケリーの使い方は上手いんですわ。あのYoutubeでの安っぽいアフロのカツラの設定とか上手すぎ!なるほど、それなら...と納得(?)。遊び心が半端なく素敵。それも上手くジム・ケリーを絡ませております。

何となく「The Meteor Man / スーパーヒーロー・メテオマン (1993)」にも似た感じ。あんまりイケテない男がヒーローになる辺りとか、不思議なパワーとか。だからか分からないけれど、「メテオマン」にも出ていたマーラ・ギブスが出演。アフロ忍者の叔母役で出てます。その叔母が経営しているのがソウルフードレストラン。そこに働いているのが、なぜか西脇美智子!今は51歳らしいですが、30代にしか見えない美貌を未だに保っていて素晴らしい。彼女もジム・ケリーと一緒でガッチリとは戦いませんが、その片鱗を覗かせております。と、キャスティングにも遊び心があっていいですね。笑っちゃうキャスティングじゃなくって、コアなファンを唸らせるキャスティングです。アフロ忍者のヒロインを演じるのが、マーク・ヒックスと同じく普段はスタントを担当しているナターシャ・ホプキンスという女優さん。中々可愛い。悪役のジェームス・ブラックという俳優も憎たらしい感じがいいですね。顔はリチャード・T・ジョーンズみたいな男前だし。もう1人の悪役も最近よく見る顔でした。キャスティングが小粒だけど、中々光る人々。

と、70年代の「黒帯ジョーンズ」やらを引きずって「メテオマン」に辿りつき、そして今のYoutubeいう新しい世代を含んだ新しい感覚のB級映画です。ま、B級ですが、素晴らしい精神を見せつけられます。これからのB級作品はこれだなって思わせてくれます。ただラストがちょっとイマイチかな?とも思いますが、最後の最後に笑ってしまうので良しとしますか。何となくこれの最上級がこれから公開される「Black Dynamite / 日本未公開 (2009)」なんじゃないかな?と思わせてくれますね。最近のインディペンデンスはみんなタイラー・ペリーの影響でゴスペル映画か、アクション映画だとウェズリー・スナイプスキューバ・グッティング・ジュニアの正統派アクションが多かったので、これからはまた70年代みたいな遊び心の溢れる(でも真剣な)武道B級もまた増えてくれるんじゃないかと期待しちゃいます。

マーク・ヒックスの心意気が素晴らしい。

12月に日本でもDVDが発売されるので、皆様もあと2ヶ月のご辛抱を...

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(4.75点/5点満点中:DVDにて鑑賞)