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デラ・リース

女優・歌手のデラ・リースが11/20に他界していた事を、人気TVシリーズ『Touched by an Angel』にて共演していたローマ・ダウニーがリースの夫フランクリン・レットの代わりに発表した。死因などは明らかになっていないが、家族に囲まれ息を引き取ったとの事。86歳だった。

デラ・リースはミシガン州デトロイトの黒人地区で生まれ育つ。キャリアは歌手としてスタートする。ゴスペル歌手のマヘリア・ジャクソンのバックアップシンガーが妊娠中でツアー中に倒れ、デラ・リースが代わりに入った。たった13歳の時だった。ツアー中にはマヘリアが実の母より厳しくデラを育てたという。大学に2年程通い、その後ニューヨークに渡り、ナット・キング・コールのツアーにも参加。

1968年に歌手から女優に転身。人気テレビシリーズ『モッズ特捜部』にゲスト出演。69年にはまだ珍しい黒人女性が主役のバラエティ番組『Della』が開始。人気シリーズの『Chico and the Man』など、主にテレビでの活躍を広げる。1991年に始まった『The Royal Family』では、仲の良かったコメディアンのレッド・フォックスと夫婦役で共演し人気に。レッド・フォックスはこのシリーズ撮影中に心臓発作で倒れ亡くなり、デラ・リースは親友レッドの最期を見送った。

映画では何と言ってもエディ・マーフィが初監督に挑んだ『Harlem Nights / ハーレム・ナイト (1989)』のヴェラ役だろう。売春宿の元締め役で、クラブ外でのエディ・マーフィとのフィストファイトは黒人映画の伝説シーンとなっている。ラッパーのバスタ・ライムスが「Pass The Courvoisier Part II」のミュージックビデオで女優・コメディアンのモニークと共にオマージュしていたのは有名ですね。そして、この映画でもレッド・フォックスと共演している。

1991年からテレビシリーズ『Touched by an Angel』が開始。若いエンジェルが人々を救済するファンタジードラマで、デラはエンジェルのスーパーバイザー役を演じて人気だった。2003年まで続くロングランで人気シリーズとなった。

80年代にキリスト系のニューソートの聖職者の資格を経て、活動。

素晴らしい作品を沢山ありがとうございました!『ハーレム・ナイト』のフィストファイトは伝説です!何回見ても面白い。安らかに。

Della Reese Dead: 'Touched by an Angel' Star Was 86 | Hollywood Reporter

Della Reese (デラ・リース)